Camino Francés

codexEl Camino Francés es el itinerario jacobeo con mayor tradición histórica y el más reconocido internacionalmente. Su trazado a través del norte de la Península Ibérica quedó fijado a finales del siglo XI gracias a la labor constructiva y promocional de monarcas como Sancho III el Mayor y Sancho Ramírez de Navarra y Aragón, así como de Alfonso VI y sus sucesores. Las principales vías de este Camino en Francia y España fueron descritas con precisión hacia 1135 en el Codex Calixtinus, libro fundamental del acervo jacobeo.

El Libro V de este códice constituye una auténtica guía medieval de la peregrinación a Santiago. En él se especifican los tramos del Camino Francés desde tierras galas y se informa detalladamente sobre los santuarios de la ruta, la hospitalidad, las gentes, la comida, las fuentes, las costumbres locales, etc. Todo está escrito con la síntesis y claridad que necesita una respuesta práctica a una demanda concreta: la peregrinación a Santiago.

RECORRIDO ACTUAL DEL CAMINO FRANCÉS

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Esta guía, atribuida al clérigo francés Aymeric Picaud, evidencia el deseo político-religioso por promocionar el santuario compostelano y facilitar el acceso hasta él, pero también demuestra la existencia de una demanda de este tipo de información. Cuando se confecciona este libro, el Camino Francés y las peregrinaciones alcanzan su máximo apogeo y el Camino Francés la mayor afluencia -si excluimos el momento actual -. Santiago se convierte en meta de peregrinos procedentes de todo el orbe cristiano.

cf1Sucedería esto con tal intensidad que un embajador musulmán llega a señalar que “la multitud de fieles que se dirigen a Santiago, y la de los que regresan de ésta, es tan grande que casi no queda libre la calzada hacia Occidente”.

Con el paso de los siglos, y los avatares políticos y religiosos europeos, el itinerario físico del Camino Francés perdió peso específico. Será a finales del siglo XIX cuando surja un renovado interés por la temática jacobea, que continúa en la segunda mitad del XX con la progresiva recuperación del viejo itinerario, reconocido internacionalmente como uno de los símbolos históricos de la unidad europea.

Itinerarios

fromistaEl Camino Francés adquiere un trazado preciso en Francia a través de las cuatro vías principales ya descritas en el Codex Calixtinus. Tres de estas rutas (París, Tours, Vézelay-Limoges y Le Puy-Conques) entran en España, tras cruzar los montes Pirineos, por Roncesvalles, en Navarra, mientras que la cuarta (Arlés-Toulouse) lo hace por el puerto de Somport y continúa hasta Jaca, en tierras de Aragón. El itinerario de Roncesvalles, que cruza la ciudad de Pamplona, se une con el aragonés en Puente la Reina (Navarra).

Desde Puente la Reina el Camino Francés mantiene un único itinerario que atraviesa, hacia Santiago, localidades y ciudades del norte de España tan significativas como Estella, Logroño, Santo Domingo de la Calzada, Burgos, Castrojeriz, Frómista, Carrión de los Condes, Sahagún, León, Astorga, Ponferrada y Villafranca del Bierzo.

km100La comarca del Bierzo, históricamente muy vinculada a Galicia, sitúa ya el Camino Francés en esta comunidad autónoma, país que Aymeric Picaud detallaba así: “Abunda en bosques, es agradable por sus ríos, sus prados y riquísimos manzanos, sus buenas frutas  y sus clarísimas fuentes; es rara en ciudades, villas y labradíos. Escasa en pan de trigo y vino, abunda en pan de centeno y sidra, en ganados y caballerías, en leche y miel y grandísimos y pequeños pescados de mar; es rica en oro y plata, y en tejidos y pieles silvestres, y en otras riquezas, y sobre todo en tesoros sarracenos”.

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El peregrino del siglo XXI podrá comprobar, a pie de ruta, lo que perdura y lo que ha cambiado de este relato, a medio camino entre la realidad y la leyenda.

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